De wolf: Terug van weggeweest

De wolf: terug van weggeweest

 

Steeds vaker wordt een wolf gespot in Nederland. De terugkeer van dit prachtige dier brengt veel blijdschap maar soms ook tegenstand. Hoe zit het nou eigenlijk met de wolf in ons land?

De wolf is een diersoort die valt onder de Canidae (hondachtigen) familie van de zoogdieren. Andere dieren die onder deze familie vallen zijn de hond, vos en jakhals. De wolf is de grootste soort in deze familie. Mannetjes zijn gemiddeld zo’n 40kg terwijl vrouwtjes gemiddeld zo’n 37 kg zijn. De wolf er wordt geschat dat wolven al zo’n 800.000 jaar op ons continent wonen.

Lang woonde de wolf hier zonder enige problemen, ook toen de moderne mens zijn opmars maakte. Toen we als mens in de 18e eeuw langzaam maar zeker de switcht maakten naar een industriële samenleving, ging het bergafwaarts met de wolf in Europa en de rest van de wereld.

Historie van de wolf in Nederland

 

Ook voor de industriële revolutie echt begon verdween de wolf stukje bij beetje uit ons land. Als eerst verdween het dier uit Noord- en Zuid-Holland. Door de groei van de steden, en de manier hoe mensen gingen leven, werd het leefgebied van de wolf in Nederland steeds kleiner. Ook werd er actief op de wolf gejaagd. Vervolgens verdween het dier uit achtereenvolgens Utrecht (1775), Drenthe (1780), Gelderland (1822) en Limburg (1845 of 1869). Als laatste werd er in wolf gespot in Noord-Brabant in 1897 en was de wolf in Nederland verdwenen.

In 2015 bezocht na meer dan 100 jaar een wolf weer ons land, in 2016 werd er nog eentje gespot. Vanaf toen werden er steeds meer wolven gespot in Nederland. Ondertussen zijn er meerdere plekken in ons land waar wolven zich hebben gevestigd. In 2019 werden op de Veluwe zelfs wolvenpups geboren

Impact op flora en fauna

 

De wolf kan op veel verschillende plekken leven. Van ijskoude toendra’s tot gebergten maar het beste gedijt de wolf nog in bossen en wouden. Overigens heeft de wolf zich aangepast aan hoe de mens de natuur aantast. Zo zijn er in Duitsland wolven gevonden die wonen in maïsakkers en zelfs bruinkoolmijnen.

Wolven zijn carnivoren, dat betekent dat ze alleen vlees eten. Een wolf eet zo’n 6kg aan vlees per dag. Daarvoor moet het beest jagen, iets wat het doet in een roedel, een groep wolven. Doordat het leefgebied van de wolf steeds kleiner wordt, moet het beest ook jagen in gebieden die bewoond worden door de mens. Hier jaagt de wolf op bijvoorbeeld schapen. In de eerste helft van 2018 werden 138 schapen gedood door wolven in Nederland. Overigens doden honden vele malen vaker schapen dan wolven.

Wat kun je doen om de wolf te beschermen?

 

De wolf is een beschermde diersoort in Nederland. Dat betekent dat de populatie wolven alleen nog maar groter gaat worden, mits we ons best doen! Meerdere organisaties zetten zich in voor de wolf in ons land, voorbeelden zijn Natuurmonumenten, WNF en Koninklijke Nederlandse Jagersvereniging, maar er is geen organisatie die zich meer inzet dan Wolven in Nederland. In hun mission statement kun je lezen wat zij allemaal voor de wolf doen en hoe jij ervoor kan zorgen dat de wolf in Nederland zijn beste leven leeft.

 

 

Sean van Zon